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Breve historia de la Elizabeth Fort (fortaleza de Elizabeth)

Elizabeth Fort es una fortaleza en forma de estrella del siglo XVII de Barrack Street en la ciudad de Cork, Irlanda. Originalmente construida como una fortificación defensiva fuera de las murallas de la ciudad, la ciudad con el tiempo creció alrededor de la fortaleza, y adquirió otros varios papeles: incluida su utilización como cuartel militar, prisión, y como Estación de Policía.

La fortaleza fue construida después de la batalla de Kinsale, en 1601, por Sir George Carew, el entonces Presidente de Munster. Nombrado por la reina Isabel I, sirvió como una estructura defensiva y un símbolo de autoridad Inglés en Cork. Fortalezas similares también fueron construidas en este momento en la isla de Haulbowline en el puerto de Cork, así como la James Fort (fortaleza de James) en Kinsale. La fortaleza original fue construida con madera y tierra, como todavía se puede ver en la James Fort a día de hoy.

La primera estructura no duró mucho. Después de la muerte de Isabel I en 1603, el pueblo de Cork se negó a reconocer la coronación de James I. Los ciudadanos, por temor a que la fortaleza se utilizara contra ellos, derribaron y retiraron las armas en la ciudad. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que Lord Mountjoy y sus fuerzas se apoderaran de la ciudad y obligaran a los ciudadanos a reconstruir la fortaleza por su propia cuenta.

La fortaleza fue reconstruida en piedra en 1624-1626. Fue en este momento en el que el fuerte adquirió forma de estrella y tiene en gran parte el mismo diseño en la actualidad.

Elizabeth Fort ha jugado un papel importante en muchos de los acontecimientos que afectan a la ciudad de Cork a lo largo de su historia. Tras su conquista por Cromwell en la mitad del siglo XVII, Cromwell tiene fama de haber realizado una serie de modificaciones defensivas a la fortaleza haciendo principalmente las murallas más altas.

Durante la Guerra Guillermita en Irlanda, Cork se convirtió en un bastión jacobita tras la batalla de Boyne. La ciudad y Elizabeth Fort fueron asediados durante unos días. Las murallas de la ciudad fueron violadas y tanto la ciudad como la fortaleza se rindieron. El asedio vio a la Elizabeth Fort como una fortificación defensiva.

En 1719 un cuartel militar fue construido dentro de la fortaleza. En este momento se le quitó volumen a las murallas para proporcionar el espacio adicional requerido para dar cabida a los soldados.

En 1806 un nuevo cuartel fue construido en el lado norte de la ciudad, lo que llevó al cierre de los cuarteles de la Elizabeth Fort. En los siguientes años, Elizabeth Fort se empleó como depósito de presos en espera de transporte y, más tarde, como un depósito de alimentos durante la Gran Hambruna.

Más tarde, la fortaleza volvió a tener uso militar convirtiéndose en una estación de la Milicia de Artillería de la ciudad de Cork y durante la Guerra de la Independencia irlandesa fue utilizada como base por el "Negro y Caqui". En la subsiguiente guerra civil irlandesa, los edificios dentro de la fortaleza fueron quemados por las fuerzas anti-tratados. Aunque las paredes de la fortaleza sobrevivieron, los actuales edificios interiores datan de una reconstrucción después de este incendio. Hasta hace poco, estos edificios se utilizaban como estación de Policía.

El Ayuntamiento de la ciudad de Cork ha tomado posesión de la Elizabeth Fort y un plan para el desarrollo de este valioso activo como una atracción turística en la ciudad. Su ubicación y vistas sobre la ciudad la hacen ideal para servir como un centro desde el que los visitantes pueden ser guiados por la ciudad, el condado y el país.